Tres factores que afectan el éxito de tu rotación de cultivos

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OneSoil te revela las 3 reglas principales para crear una tabla de rotación de cultivos exitosa (+5 ejemplos probados por nuestro agrónomo).
Breve guía sobre la rotación de cultivos con ejemplos_Cover_OneSoil Blog
y ejemplos de cómo hacerlo bien
Existen muchísimos factores que debes considerar al momento de armar una tabla de rotación de cultivos efectiva. Pero ¿qué pasa si te decimos que, en realidad, solo basta con atender tres factores? Estos son la diversidad de cultivos, las condiciones geográficas y el intervalo entre cultivos. En este artículo, hablaremos en detalle sobre estos tres factores. Y también compartiremos tablas de rotación de cultivos efectivas que fueron creadas con estos factores en mente.

Content

Rotación de cultivos.
Definición y ventajas clave

La rotación es una práctica que consiste en producir distintos tipos de cultivo en una misma superficie. Por ejemplo, cultivamos cebada en la primera temporada, trigo de invierno en la segunda, y maíz en la tercera. Las tablas de rotación de cultivos suelen incluir barbechos, es decir, periodos en los que los campos permanecen incultos para permitir que la tierra descanse para la próxima temporada.

Comparativamente, la rotación de cultivos presenta varias ventajas respecto del monocultivo:

  • La rotación de cultivos permite combatir las plagas de forma más efectiva.
  • Evita el agotamiento del suelo.
  • Permite acordar mejores términos de cobertura con las compañías aseguradoras.
En nuestro blog, puedes leer más acerca de la rotación de cultivos y por qué es tan importante para los agricultores. Ahora, vamos a crear unas tablas de rotación de cultivos bien completas.

Cómo crear una tabla de rotación de cultivos: trucos y consejos

Antes de comenzar, es importante mencionar que, en todo campo, existen diversos factores secundarios que inciden en la efectividad de la rotación de cultivos (caprichos de la naturaleza, el terreno o la acidez del suelo, entre otros), más allá de los tres factores clave que mencionamos anteriormente. En ocasiones, creamos tablas efectivas que no funcionan como lo esperábamos, mientras que otras tablas (en principio ineficaces), terminan generando rendimientos increíbles. ¿Esto significa que debemos crear tablas de rotación de cultivos de cualquier manera? ¡Para nada! Esto significa que la rotación de cultivos es una gran herramienta para obtener buenos rendimientos... Pero que no hace magia.
Tres factores importantes que afectan el éxito de tu rotación de cultivos_OneSoil Blog
Ejemplos de rotación de cultivos efectiva diseñados por OneSoil
Bien, veamos ahora cómo construir una buena tabla.

#1 Cuanto más diversa, mejor

La diversidad es la clave para una buena rotación de cultivos_OneSoil Blog
Cuantas más plantas incluyas en tu tabla de rotación de cultivos, más probabilidades tienes de lograr una gran cosecha.

Por ejemplo: algodón - arroz - maíz

Una tabla de rotación de cultivos compleja mejora la composición química del suelo. Así es como funciona:

  • El agotamiento de los nutrientes del suelo varía en función de la planta.
  • El sistema radicular no es igual de profundo en todas las especies. En consecuencia, algunas plantas pueden absorber nutrientes de diferentes capas del suelo.
  • Los residuos vegetales forman una nueva capa de humus. Cuanto más diversa sea, mejor será su composición química.
Por otra parte, una secuencia de rotación de cultivos compleja constituye una medida preventiva confiable a la hora de luchar contra las plagas.

Por ejemplo, supongamos que deseas plantar maíz todos los años. Con el tiempo, las plagas desarrollarán resistencia a los productos fitosanitarios que aplicas (insecticidas, herbicidas, etc.). Si no tienes pensado utilizar una estrategia de control de plagas alternativa, entonces la rotación de cultivos puede ser tu aliada. Por ejemplo, pongamos que quieres combatir los nematodos. En ese caso, prueba plantar cultivos que no sean hospedantes.

Otro método que te ayudaría a conseguir una secuencia de rotación de cultivos más compleja y efectiva consiste en el cultivo de pastos o especies perennes. Las especies perennes constituyen una fuente natural de nutrientes muy beneficiosos para el suelo. Por ejemplo, las legumbres enriquecen el suelo con nitrógeno. Las bacterias fijadoras de nitrógeno crean una relación simbiótica con las leguminosas y, gracias a esto, prosperan en la planta. Esto significa que no tendrás que gastar fortunas en nitrógeno porque las bacterias y las plantas harán todo el trabajo. Además, gracias al poderoso sistema radicular de las especies perennes, se impide la erosión del suelo ocasionada por el viento y el agua.

Ejemplo: maíz - soja (soya) - maíz - soja - alfalfa- alfalfa - alfalfa - alfalfa.

#2 Ten en cuenta tu ubicación

Ten en cuenta tu ubicación y el clima para diseñar planes de rotación de cultivos efectivos_OneSoil Blog
Las secuencias de rotación de cultivos funcionan mejor en las ubicaciones y en los climas para los que fueron concebidas. Esto significa que las secuencias de rotación de cultivos pueden variar muchísimo, incluso en un mismo país. Por ejemplo, una secuencia de rotación de cultivos que funciona muy bien en la región Pampeana de Argentina quizás no sea tan efectiva en la región de Cuyo. El clima y los suelos del sureste español difieren en gran medida de lo que se aprecia en la región de Galicia. En consecuencia, las respectivas secuencias de rotación de cultivos de estas dos regiones también diferirán considerablemente.

Veamos cómo es una secuencia de rotación de cultivos para regiones áridas. En este tipo de secuencias, se apunta principalmente a la retención de agua. Entender esto nos permite centrarnos en escoger aquellos cultivos que sean adecuados para tal fin. Los vegetales (hortalizas), las calabazas, las plantas medicinales, las plantas para la elaboración de aceites esenciales o el tabaco, por ejemplo, no son muy adecuados para estas zonas, porque precisan de un tipo de rotación de cultivos con suelos fértiles y mucha demanda de agua.

Ejemplo: trigo de invierno - papa (patata) - alfalfa - alfalfa - alfalfa - maíz para ensilado.

Para intensificar tu secuencia de rotación de cultivos en zonas secas, recomendamos que incorpores cultivos de cobertura. Estos te permitirán:

  • Mantener la fertilidad del suelo
  • Estructurar el suelo
  • Aumentar el contenido de materia orgánica
  • Retener la humedad.

Para maximizar el efecto positivo de los cultivos de cobertura, intenta combinarlos con prácticas agrícolas sin labranza. Una agricultura sin labranza (o de "labranza cero") significa mantener la integridad del suelo y utilizar cubierta o mulch vivos y rastrojo en los campos. Este método te ayudará a retener la humedad y a aumentar la fertilidad del suelo.

Ejemplo: trigo - barbecho - lino - trigo - cebada.

#3 Alterna los intervalos entre cultivos

Diversificar los intervalos entre cultivos te garantiza un mejor rendimiento_OneSoil Blog
La combinación de intervalos cortos y largos entre la siembra de un mismo tipo de cultivo es tan importante como la diversidad de cultivos.

La biodiversidad es la base de la vida. Por eso, la madre naturaleza hará todo lo que esté a su alcance para mantener vivos a los insectos. Esto significa que las plagas probablemente desarrollen nuevas estrategias de supervivencia, tales como la migración hacia otro campo (para colocar allí sus huevos) o el incremento de la diapausa (período de letargo o dormancia). Para evitar que esto ocurra, varía los intervalos entre siembras de los mismos tipos de cultivo.

Ejemplo: maíz - maíz - soja - soja - cebada - cebada.
What stands behind such a weird crop rotation sequence?
Dwayne L. Beck, un investigador agrícola estadounidense, describió en detalle un caso que generó la secuencia de rotación de cultivos descrita anteriormente (que, para algunos, puede parecer un poco extraña).

El protagonista de esta historia es el gusano de la raíz del maíz. Ubicación: cinturón maicero estadounidense. El gusano de la raíz del maíz es un visitante frecuente en muchos de los campos de esta amplia región. Los agricultores locales luchan contra este espécimen usando productos fitosanitarios y la rotación de cultivos (por ejemplo, maíz - soja). Antiguamente, la soja reducía la incidencia de la plaga. Sin embargo, luego de diversos intervalos del ciclo maíz-soja, el gusano consiguió desarrollar una nueva estrategia de supervivencia. En la región occidental del cinturón maicero, la larva permanecía inactiva durante el verano del maíz y no incubaba durante la siguiente primavera en los campos de soja. En cambio, esperaba un año más antes de aparecer. En la región oriental, la hembra de este gusano volaba a los campos de soja para depositar sus huevos allí. De algún modo, estos insectos habían descubierto que el maíz volvería a crecer después de la soja en esos campos. En otras palabras: sus larvas tendrían suficiente comida para alimentarse.

El motivo de esta mutación en la conducta del gusano tenía su origen en la repetición de la secuencia de cultivo. Es decir, los gusanos consiguieron "aprender" a contar hasta dos (maíz - soja). Sin embargo, esto hubiera sido imposible si se hubiese aplicado una variedad más amplia de intervalos entre cultivos.
Hablando de intervalos, no queremos dejar de mencionar otra consecuencia de este fenómeno: el impacto negativo que tienen los residuos de herbicidas y de su descomposición sobre los cultivos de la temporada siguiente. Esto puede manifestarse como un retraso en el desarrollo de los cultivos, plantas enfermas o incluso, en casos extremos, como malas cosechas.

Por otro lado, cada cultivo tiene diferentes niveles de susceptibilidad al impacto de los herbicidas. Por ejemplo, no te recomendamos plantar alfalfa luego del maíz, si sometiste el maíz a un tratamiento con triazinas el año anterior. Durante el primer año del ciclo de vida de la alfalfa, las triazinas son letales. Otro ejemplo es el sistema de producción Clearfield®. Este sistema también impone ciertas limitaciones en la variedad de cultivos que puedes utilizar en la tabla de rotación de cultivos. Esto ocurre porque precisa híbridos específicos resistentes a Clearfield®, tales como el trigo Clearfield Plus®, la canola (colza) Clearfield® o la cebada Clearfield®, entre otros.

Cuando trabajes con herbicidas, recuerda leer cuidadosamente las recomendaciones del fabricante.

Cómo crear una tabla de rotación de cultivos en la aplicación de OneSoil

Ahora que ya sabes lo básico, pongámonos manos a la obra.

Para crear una tabla de rotación de cultivos en la aplicación web:
  1. Ve a "Campos".
  2. Haz clic en "Crear rotación de cultivos" (se encuentra arriba de la lista de cultivos, en color azul). Ese enlace te llevará a la sección "Rotación de cultivos".
  3. A continuación, en esa sección, agrega cultivos, fechas de siembra, fechas de cosecha y el rendimiento de cada campo para cada temporada. Puedes agregar diversos cultivos a un mismo campo.
También puedes editar todos los datos (límites de campos, cultivos, variedades, híbridos, fechas de siembra, temporadas, etc.).

En la aplicación web de OneSoil, también puedes construir una secuencia efectiva de rotación de cultivos de forma automática. Para hacerlo, especifica los cultivos que deseas sembrar en la temporada en curso y la superficie que abarcarán. La aplicación construirá automáticamente una secuencia adaptada a tus necesidades. Si ya has ingresado datos de años anteriores, la aplicación construirá la tabla tomando como referencia esa información de temporadas pasadas.
Para crear una tabla de rotación de cultivos en la aplicación móvil de OneSoil (iOS/Android):

  1. Toca "Crear rotación de cultivos" (del lado derecho de tu pantalla, en color azul), para abrir la tabla.
  2. Toca "Temporadas" y agrega la temporada correspondiente.
  3. Luego vuelve a la tabla e ingresa tus cultivos.

Text by Veronika Chizh
Ilustraciones de Dasha Sazanovich
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